铁姆肯转型:轴承巨头再发力

铁姆肯转型:轴承巨头再发力

转自:《财富》(中文版) 发表时间:2014-12-1 15:36:04    【  
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    近年来,市场需求长期低迷、产能严重过剩、能源缺口日益增大等成为全球工业特别是设备制造业面临的巨大挑战;而另一方面,中国结构化改革和城镇化、工业化进程深化,大型基础设施建设项目逐年增加,在全球经济发展版图中保持着醒目而独特的市场地位。在此大环境下,作为全球领先的摩擦管理和动力传动解决方案提供商,2013年9月,铁姆肯公司做出了一项重大决定:宣布将旗下的钢材与轴承和动力传动业务进行分拆,创建两家上市公司,于2014年6月完成。

    根据这项计划,新成立的铁姆肯钢材公司将在完成拆分之后作为独立的上市公司运营,估计年收入约为17亿美元。而轴承和动力传动(B&PT)业务将留为铁姆肯公司继续运营,后者估计年收入约为34亿美元。拆分之后,两家独立的公司将继续在其各自的核心市场推进其独特的增长战略,贯彻铁姆肯公司在完成前期业务转型后的商业模式。

    毫无疑问,主动进行业务调整是为了更好地适应当下商业环境的重重挑战,为公司的百年基业寻求更为持续性的发展。分拆之后的轴承和动力传动公司希望能继续保持公司在创业阶段的活力与激情,并重新审视属于自己的各种成功机遇。

    施博胜(Peter M. Sproson)自2012年开始担任铁姆肯公司中国区总裁。过去两年,他的首要任务是带领中国团队不断适应本地市场层出不穷的各种新变化,快速反应、有效应对。初次见面时,第16号强热带风暴“凤凰”台风正从上海过境。施博胜由于飞机晚点,刚刚好赶在采访前到达了办公室,然而他却迅速在半小时内完成了重要电话会议、处理紧急事务的工作,然后意气风发地出现在记者面前,丝毫看不出疲惫之意。施博胜身着酒红色笔挺的西装,谈吐有力、反应敏捷,话语间还常会带着一些小幽默。这与人们印象中常有的“刻板”英国人形象似乎有着不小的差别。

    沟通伊始,施博胜便很清晰地强调,中国是铁姆肯公司的第一战略高地,也是铁姆肯公司在全球的第二大市场。公司进入中国市场已经超过20年,而从过去10年来看,铁姆肯公司在中国的销售额年均增速超过20%,未来这片沃土仍然蕴含无限可能。

    而在施博胜看来,铁姆肯公司在全球范围内服务于广泛的工业市场,具有成熟而成功的业务模式。这使得公司在进入中国后,能够将其卓有成效的业务模式逐步移植到中国,再结合中国本土市场的特性,从而收获了一个较快增长的阶段。

    但是在过去几年中,这一全球最具活力的市场也在发生着明显的变化。全球的钢材、水泥、机械制造等重工业领域发展步调放缓,中国的GDP增速也趋于平稳,新兴市场的巨量增长似乎势头不再。“对于我们来说,摆在眼前的一个巨大挑战是如何应对这种市场变化,在复杂的外部环境中获得持续的成功。”施博胜对此挑战也有过相当深刻的思索。

    自1899年创建,铁姆肯公司经历了一个多世纪的发展历程,亦逐步完成了从产品制造商到解决方案提供者与技术型公司的转型。特别是在过去几年,通过多样化和扩大市场与产品线、战略与增长型并购等措施,铁姆肯公司完成了新一轮的业务转型。与此同时,施博胜也带领中国团队与总部保持高度一致,将目光锁定在具有鲜明特点的中国市场上,通过不断寻找更加符合本地实际的技术与服务,帮助本地客户解决内在提升生产力、外在增强市场竞争力的迫切需求。

    “我们看好中国城镇化和工业化的进程,以及可再生能源市场的成长,这对发挥我们的优势非常有利。”最近几年,中国的基础设施建设,比如高速铁路、航空航天等交通运输行业发展迅速,风能、光伏等新能源蓬勃兴盛,都为在轴承及传动系统方面拥有全球领先技术的铁姆肯公司带来了更多的机遇。例如2010年,国内风机领先制造商新疆金风科技就与铁姆肯公司签订了总价值约为2,600万美元的订单,为其1.5兆瓦及2.5兆瓦的风力发电机组采购铁姆肯公司的风机轴承和相关技术服务。

    从另一方面讲,施博胜也认为当前中国钢铁或者水泥行业的过剩现象是暂时的。“从长期来看,中国工业、城镇化发展中原材料的消耗是市场刚需,只要在产品质量、节能减排、沟通供需方面做好工作,未来他们也将是非常乐观的行业。”
    中国市场的多样性,造就了如高中低端这样不同层次的客户需求。而铁姆肯公司选择主要关注那些具有较高需求和标准的客户与市场,这源于铁姆肯公司恪守全球统一的质量标准,保证为中国客户提供与世界其他市场相同、符合全球质量标准的Timken品牌产品。而目前铁姆肯公司在中国已经设有5家世界级制造水平的工厂。同时还设有两家工程技术中心,为本地客户提供技术支持服务等,甚至可以为他们提供定向开发应用的各项定制化服务支持。

    “这是我们的一个优势。一方面全球客户来到中国,可以继续选择与铁姆肯中国合作以采用具有同样全球化标准的优质产品;另一方面,当中国客户走向全球市场时,也需要具有世界级标准的产品来帮助其提升市场竞争力。所以铁姆肯中国可以为全球化的公司提供世界级的产品。”施博胜评价说。

    铁姆肯公司对产品的高品质定位,令其在高端市场独树一帜,甚至价值几亿美元的美国宇航局的火星探测器也一直采用Timken轴承,包括2012年美国“好奇号”(Curiosity)火星探测器及此前美国国家航空航天局的“勇气号”(Spirit)和“机遇号”(Opportunity)火星探测器等,均采用了具有稳定品质和超精密技术的Timken轴承解决方案。

    此外,全球约有95%的民用飞机起落架机轮上也都配备了Timken圆锥滚子轴承,无论是空中客车巨无霸A380,还是波音787飞机。而2008年,铁姆肯公司更是参与到西安航空制动科技有限公司的特别项目中,将定制的起落架机轮轴承成功应用于中国首款具有自主知识产权的涡桨式飞机—新舟60型(MA-60)飞机之中。

    在施博胜看来,铁姆肯公司擅长在严苛应用领域合作的自信,首先来自于产品依据客户需求开发,以真正的技术创新和过硬的质量品质为驱动力。公司内部也存在这样一种重视客户需求、为客户需求进行通力合作的氛围,从最初销售代表了解客户的需求,到后期的工程师跟踪,以及制造和供应链部门的紧密配合。而当遇到一些特别项目时,甚至会有持续1~2年的部门间合作,包括进行跨国协作,有不同地区的多达数十名员工共同参与其中。

    而铁姆肯公司在提供服务的时候,除了尽量满足客户当下的需求,也会关注如何帮助客户更好地提升其他绩效,譬如节能。“铁姆肯公司有一款名为功率密度轴承的产品,其轴承比以往的轴承体积要小很多,但是其性能显著增强,节能效果也非常明显,这就会帮助我们客户获得更多预期以外的价值。”他介绍说。

    多年来,除了保持技术创新、聚焦产品业务本身的发展,铁姆肯公司也一直积极进行资本运作,以期在商业运营层面获得更多的主动权。2009年,为避免受到金融危机冲击,铁姆肯公司出售旗下的滚针轴承业务资产,将汽车业务的比重减至20%,由此获得3.3亿美元左右的现金流。而在过去10年中,为实现业务转型,铁姆肯公司更是通过一系列收购举动,将旗下产品范围从轴承扩展到齿轮箱、链条及相关机械动力传动产品,不断拓展产品链。

    施博胜介绍铁姆肯公司对于收购目标的选择标准时说:“以前,铁姆肯公司产品相对集中于滚子轴承系列,现在则逐步向传动链等产品范围转变。同时,不太符合铁姆肯公司新定位的产品将会被逐步剥离,例如钢材业务。”另一方面,铁姆肯公司选择更集中在那些更具挑战性应用市场所需的目标产品,例如轴承、链条、带座轴承单元等市场业务,进一步寻找有新活力的投资机会,帮助企业实现持续增长。

    作为一家典型的稳健型企业,铁姆肯公司的百年基因也吸引着员工长久为其服务。在企业内部有许多员工的公司服务年限超过30年,施博胜本人在铁姆肯公司的工作时间也超过36年。除去百年积淀形成的独特公司文化,铁姆肯公司重视对人才的培养,也成为员工保持忠诚的因素之一。

    同时,公司也深谙管理之道,并且非常信任他们分布于世界各地的管理团队。比如中国的管理团队和制造工作团队的核心人员基本上是中国人,铁姆肯公司会为他们提供6个月到3年的海外培训与工作机会,加强他们对铁姆肯公司文化和商业模式的深入理解,然后再派其回到中国继续工作。对施博胜来说,这大大减少了由于文化差异所造成的沟通障碍。施博胜表示:“铁姆肯公司为中国员工提供了大量的职业发展机会,并且尽量做到企业管理运营本土化,以让他们更好地理解管理,发挥他们在中国市场的优势。”

    施博胜来华已经两年多的时间,他开始逐渐理解中国和美国团队之间的差异:铁姆肯中国有非常强大的团队,但是更大的挑战不是来自于高层管理者,而是在相对更下一级的员工。这些作为日常工作中坚力量的员工较少在高层面前曝光,或者因为语言水平等问题限制到个人的职业发展。对此,铁姆肯公司特别对这些员工进行定向的语言及文化培训。

    当然,也并非所有员工都想走职业化管理人才的道路。铁姆肯公司也为这些员工提供“双轨制”的职业发展机会。例如公司内部的先进工程技术部,公司鼓励他们在技术道路上不断研究、探索,以满足客户不断的需求。“这类角色虽然不是管理层,但是也非常有挑战性。这样的职业发展道路不仅仅局限于工程部,供应链或质量管理等专业部门也有同样的机会。人尽其才,因人而异,这才是好的人才战略。”他说。

    而在中国这个快速发展变化的市场中,企业获得很多机遇的同时也面临着巨大挑战。到中国的两年工作实践中,施博胜除了日常管理外,还逐步将工作重心放在加强铁姆肯公司参与中国基础设施建设的推进过程,精心打造相关管理团队,并探索如何能够持续地保持两位数的业务增长速度。为达到这个目标,他通过企业核心团队以及日趋完善的管理模式,让铁姆肯公司为下一个十年的快速发展做好一切准备。

    一生中花36年服务同一家企业,足以让这个人对公司有着有别于常人的深刻理解。当年,施博胜从英国加入铁姆肯公司,随后在法国、美国等地区任职,如今又来到了中国,让他经历了铁姆肯公司在不同区域、不同阶段和不同市场领域的发展。他对此的评价是:“一直觉得很兴奋、很有意思。”

    现如今铁姆肯公司发展进入了一个崭新的阶段,拆分之后的铁姆肯公司将更加关注轴承和动力传动产品。这种专注度也让施博胜感到“很兴奋”。他说:“我们有新的管理团队、新的CEO、新的战略,这些都是让我不断觉得有新鲜感的地方,也是我倍感希望之处。”
铁姆肯公司(The Timken Company)

总部:美国俄亥俄州坎顿

营业收入:49.87亿美元(2012财年)

《财富》美国500强排名:第493位(2013年)

公司简介:1895年,铁姆肯公司的创办人亨利·铁姆肯先生为当时的车轴发明了一种使用圆锥形滚子的轴承,即圆锥滚子轴承(Tapered Roller Bearing),公司由此成立。今天,铁姆肯公司作为一家拥有超过百年历史的世界领先制造商,其高品质的轴承以及机械动力传动产品和服务无处不在,不论是陆地、海洋还是太空。

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